Zadie Smith: «La historia de la esclavitud que se enseña en Estados Unidos no es cierta»

La escritora británica Zadie Smith
La escritora británica Zadie Smith – DOMINIQUE NABOKOV

La publicación en España de la quinta novela de la autora británica, «Tiempos de swing», es uno de los acontecimientos literarios del año

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No es fácil hablar con Zadie Smith (Londres, 1975). Es una de las «rock star» del universo literario internacional. Y, quizás por eso, es muy celosa de su vida privada, que lleva con total discreción en el ambiente bohemio e intelectual de la Universidad de Nueva York. Allí, la escritora británica «heredó» el despacho de E. L. Doctorow y da clases en las que disfruta hablando de Kafka. A eso se dedica cuando no escribe. Aunque la escritura, para ella, es una forma de vida. Lo es desde que publicó su primera novela, «Dientes blancos», con 25 años. Desde entonces, cada nuevo libro suyo, que espacia con inteligencia, es esperado como se ansían los discos de Beyoncé. También el último, «Tiempos de swing» (Salamandra), principal motivo de esta charla con ABC.

En el libro, la búsqueda de la identidad se plantea de forma local, pero también histórica. No rehúye la historia de la esclavitud.

No. El impacto histórico de los acontecimientos es enorme, va más allá de la concepción individual. Los hijos de una diáspora se preguntan: ¿por qué mi familia acabó en la cárcel, por qué nuestros padres acabaron aquí, por qué mi familia está rota? Y no tienen respuestas, aparte de las pequeñas sugerencias misteriosas que son nuestras vidas.

Me encanta cómo la narradora define su relación con su madre. Usted tiene dos hijos, Keith y Harvey, de 7 y 4 años. ¿Entienden ellos que usted es madre a tiempo completo, pero también escritora a tiempo completo?

Sí. Mis hijos tienen una idea clara de quién soy y por eso es tan espantoso, porque lo ven todo, la función y lo que hay entre bastidores, porque están todo el tiempo conmigo. Las lecciones que recibimos de nuestros padres tienen que ver con el horror de darse cuenta de cómo eres en público y cómo eres en privado.

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